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商业秘密:隐藏的知识产权

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来源:国家林业局知识产权研究中心
 
世界知识产权组织杂志(WIPO magazine) 2017年第6期刊登了《商业秘密:隐藏的知识产权》一文,其主要内容如下。
 
我们的世界正日益开放和包容。新的想法在公共平台上得到广泛分享,越来越多的研究正在公开。在这个日益复杂、竞争激烈以及高度互联的世界,一些通常受传统知识产权(如专利、商标和外观设计)保护的事物最好保密。
 
可口可乐配方和谷歌搜索算法这些世界上最著名的商业秘密具有巨大的价值。这些公司也认识到,这些特定知识资产的价值在于它们的保密性,通过将它们视为商业秘密可以保持其竞争优势。
 
1.商业秘密到底是什么?
 
商业秘密是增加企业价值的秘密。商业秘密是一种不太知名的知识产权形式,多年来一直被较少关注,但今天正在成为保护某些知识资产的有效方式。任何具有商业价值和敏感性的信息,包括商业战略、新产品研发路线、供应商和客户清单等,这些都可以作为商业秘密。与其他知识产权不同,商业秘密的保护范围更广泛,并且不限于固定的保护期限。商业秘密不是专利权等专有权,因此任何独立发现秘密的人都可以使用。然而,任何通过违反保密规定或者窃取行为而非法获取和滥用商业秘密都是可以起诉的。商业秘密的所有人可以就这些非法行为获得赔偿和禁令。
  
2.世界各地的商业秘密法
 
与其他知识产权一样,商业秘密受其受保护国家的国家法律约束。与专利和商标不同的是,商业秘密并不需要向官方机构注册,但大多数国家/地区都有处理盗用或未经授权获取商业机密的法律。例如,在英国,不存在商业秘密的正式定义,并且对可构成商业秘密的信息类型也没有限制。商业秘密相关的法律主要来自与违反信任有关的判例法,并对商业秘密被不正当地获取、披露和使用的情况提供有效的补救措施。
 
在美国,商业秘密的相关政策规定,构成商业秘密的元素可以包括公式、图案、汇编、程序、设备、方法、技术或过程。构成商业秘密的元素,必须在商业中使用,并在竞争者不知道或未曾使用的情况下,使用商业秘密能够获取更大的经济优势。2016年《商业秘密保护法》加强了美国的商业秘密保护,提供州法律或联邦法律下的争端解决方案。虽然它们在某些方面存在差异,但各州法律之间有很多相似之处,因为几乎所有法律都采用了《商业秘密保护法》的一些变体。
 
在欧洲,2016年6月通过了《欧盟商业秘密指令》,使得欧盟国家在制定商业秘密法方面迈出了重要一步。该指令涵盖非法获取、使用和披露商业秘密。欧盟成员国必须在2018年年中之前使其国内法符合该指令的目标。根据该指令第2(1)条:“‘商业秘密’是指符合以下所有要求的信息:a.是一种秘密,但在某些时候可能又不是秘密,因为作为一个整体或其组成部分的精确组合,通常被处理这些信息的人们知晓或容易接近;b.因为是秘密而具有商业价值;c.合法控制信息的人必须采取合理措施来将其保密”。
 
世界上最强大的经济体最近采取的商业秘密政策说明,在当前商业环境中商业秘密的重要性日益增加。
 
3.商业秘密和专利
 
在保护知识资产方面,企业必须做出一个艰难决定,即选择传统知识产权(如专利)保护还是用商业秘密保护。虽然在某些情况下,答案可能不是那么简单,但在许多情况下,回答以下问题能够有助于企业选择出一个最佳前进方向:
 
·该项技术是否可以获得专利?请注意,在大多数国家,商业方法、软件(通常受版权法保护)、数学公式、信息呈现等并不受专利法保护。但是,任何这些知识资产都可能受商业秘密保护;
 
·该资产是否具有商业价值并值得被保密;
 
·竞争对手通过逆向推理或其他方式了解您的知识资产如何运作的机会有多大?
 
·其他人将您的知识资产申请专利的风险是否较高?
 
·与专利(通常为20年)提供的保护相比,您的资产对于更长期的保护而言仍然有价值吗?
 
·公司能否确保其保密性。
 
当然,还需要考虑其他因素,例如保护成本和投资者利益。专利和商业秘密都是有效的知识产权保护形式,但是根据主体和环境的不同,不同的方法适用不用的情况。重要的是,那些做出知识产权战略决策的人都知道,如果商业秘密能够战略性地使用并能受到严密保护,商业秘密可能与专利一样有价值(如果不是更多的话)。
 
4.商业秘密:小企业的福利
 
虽然大多数大型跨国企业拥有投资专利申请的资源和资金,但是这往往既昂贵又耗时,中小型企业经常无法负担。另一方面,商业秘密相对简单,不需要注册费用或冗长的法律程序,可以为小企业增加实际价值。这就是为什么提高中小企业对商业秘密价值以及如何有效保护商业秘密的认识如此重要。为了直接受益于商业秘密,中小企业可以:
 
·考虑将产品中不可检测的制造技术或隐藏的组件作为商业秘密;
 
·考虑将供应商和客户清单作为商业秘密,特别是如果是很好的商机;
 
·如果缺乏资金,可以考虑将可获得专利的发明保留为商业秘密,只有在资金到位或确定有人投资时才申请专利保护;
 
·考虑许可其商业秘密,但在向第三方披露商业秘密之前,确保签署保密协议和合法有效的合同;
 
·向员工和决策者提供商业秘密相关知识培训。
 
世界各地的知识产权管理部门和教育机构正在提高产业界对商业秘密实用性和价值的认识,但是要让商业秘密广为人知,还有很长的路要走。
 

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